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百度兵败元宇宙

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    [LV.4]偶尔看看III

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    发表于 2023-6-5 14:24:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
    元宇宙崩塌之时,也是AIGC崛起之日。

    大厂高管的动向直接反映了行业的变迁。近期,原百度副总裁、"希壤"负责人马杰从百度离职,并跳槽到创新工厂,旋即成立了AIGC企业"北京零一万物"。据传,马杰或将受邀参与李开复亲自主导的 Project AI 2.0的筹建。

    作为国内首个元宇宙产品的创办者,百度从"希壤"到文心一言,仅相隔444天,李彦宏就迅速调转船头,开始向AI大模型发起猛攻。

    而元宇宙这个过去两年在公开场合各种重点宣传的业务,在核心负责人离去之前,就已经逐渐边缘化。有消息称,"希壤"团队虽并未解散,但前途目前并不明朗,部分人员已经转岗或离职。

    如马杰在朋友圈所回应,"元宇宙还需要至少5年",商业闭环难以打通,元宇宙房地产等NFT资产迅速崩塌,也都在证实这一说法。



    马杰朋友圈回应离职

    商业前景不明,算力资源不足,重建以XR为入口的社交网络,更是一项极其浩大的工程。这个建立在虚拟宇宙中的平行世界,到底将会给现实商业社会带来怎样的变化,仍然是一个巨大的迷。

    更何况,目前尚未有一家企业能够操盘如此复杂而又庞大的虚拟世界。

    时至今日,曾经一度火爆的元宇宙甚至还未走过"三年之痒",便早早被拍在沙滩上,成为无人问津的前浪。

    01、热潮冷却,行业熄火

    从重仓元宇宙,到偃旗息鼓,时间跨度仅一年多。

    当下的ChatGPT有多火爆,元宇宙就有多凄惨。

    早在2020年,马杰就开始领导团队创建"希壤",初衷是解决疫情期间人们无法面对面进行会议的窘境。一年后的12月27日,在百度AI开发者大会上,元宇宙产品"希壤"正式发布,百度将其定位为"一个平行于物理世界的沉浸式虚拟空间"。

    根据百度官方消息及马杰的对外表态,希壤累计落成超过120个商业项目,覆盖文旅、艺术、汽车和消费等20多个领域,并"实现了上亿元收入。"

    今年初,百度还推出了一个基于希壤的新产品——"希壤元宇宙底座MetaStack",相当于一款可以快速创建元宇宙世界的工具。

    然而,2023年5月19日,作为百度元宇宙业务的奠基者马杰就百度离职,转而投身AIGC阵营。虽然他表示"元宇宙仍有美好的未来,只是生不逢时",但他已经用实际行动表明了自己的真实想法。

    主创负责人出走,百度元宇宙面临停摆风险。从重仓投入到濒临边缘化,时间跨度仅一年多。

    对于元宇宙,百度也曾痴情。但尴尬的是,一方面,经过一段时间的验证,可以看到无论B端还是C端,需求都不强烈,许多人仅仅是一时的兴趣或是尝鲜;另一方面,由于技术掣肘,目前的元宇宙仅是粗糙的初级版本。

    马杰也曾坦言,目前的元宇宙还需要克服视觉、听觉和交互技术三座大山的挑战。距离斯皮尔伯格《头号玩家》式的畅想还十分遥远。

    数据显示,在社交类APP中,希壤在各大应用商店的下载量排名靠后。苹果App Store中,希壤的评分仅有2.3,甚至被吐槽:"十年前的游戏建模都比希壤强,魔兽世界秒杀希壤……"



    来源:苹果App Store

    多度让不少企业陷入了画地为牢的境地。很多产品其实是"自以为的元宇宙",距离真正意义上的元宇宙相当遥远。

    用户口碑方面,希壤遭遇明显质疑。

    有人认为,希壤只有一个虚拟形象,更多的是想向用户展示技术上的新鲜感,并没有有趣的互动以及社交功能。一些用户反映,希壤操作复杂、内容单调、互动冷淡、体验不佳,"希壤就是一个空洞无物、无聊至极的虚拟世界。"(此段评述内容引用自《元宇宙简史》主理人Fun的《百度元宇宙梦碎了?希壤业务负责人马杰离职引发内部震荡》一文)

    目前看,元宇宙业务难以打通商业闭环,变现能力较差。何况,包括算力在内的各种资源本就有限,转向AIGC相关业务后,百度更不愿意向元宇宙投入更多资源。

    面对AI的时代浪潮,李彦宏更是躬身入局,亲自主导,他多次公开疾呼"大模型改变了人工智能,大模型将改变世界。"大势之下,投资大、回报遥遥无期的"希壤"被边缘化乃至最终消失,都在情理之中。

    有意思的是,马杰刚刚成为百度元宇宙负责人的时候也曾豪言:"我愿意为此付出我的全部"。

    02、细分市场,全面崩塌

    社交才是元宇宙世界的基座和内核。

    元宇宙的内涵过于庞大,VR/AR设备、游戏、社交、NFT资产、Web3……都曾被看做其落地场景和商业变现的渠道。

    而如今,上述细分领域都出现了全线崩塌之势。

    VR/AR设备是进入元宇宙的"入口",但IDC报告指出,2022年全球AR/VR头显出货量仅有880万台,同比大幅下降20.9%,远低于此前预期。



    寒冬之下,META遭遇尴尬,90亿收购Pico的字节跳动,被曝出裁员20%-30%;腾讯游戏XR业务也将变更硬件发展路径,并对团队进行调整……

    而缺少内容生态、目标群体过于小众、技术尚待完善,这些XR设备厂商所面对的困难,长期没有被有效解决。

    全球XR出货量才880万台,中国出货量预计不到120万台。如此低的市场销量,让看似巨大的元宇宙世界连面对普通人的入口都没有。

    娱乐游戏曾被看做元宇宙最佳落地场景。在宣布巨资收购动视暴雪后,微软CEO纳德拉毫不掩饰其对元宇宙的渴望:"元宇宙的本质就是创造游戏。"

    业内先驱Roblox上市后,顶着"元宇宙游戏第一股"的光环,市值一举逼近800亿美金,超越暴雪成为美国市值最高的游戏公司。但2023年3月的运营数据显示,Roblox每日活跃用户(DAU)出现衰退,导致股价持续大跌不已。

    区别于其他元宇宙游戏公司,Roblox是UGC平台(用户生成内容)的创造者。这种模式省掉了高昂的游戏开发成本,给其他游戏开发者提供平台。按照其创始人Dave Baszucki的话来说"Roblox只是创造元宇宙的用户的‘牧羊人’,我们不制作也不控制任何内容。"

    而反观国内涉足元宇宙的上市公司,绝大多数都是单一的开发者角色,功能单一,价值有限。比如,中青宝称《酿酒大师》中所谓的"元宇宙",其实是"线上酿酒线下提酒",其画质更像是一款粗制滥造的网页游戏。



    中青宝《酿酒大师》,图片来源:中青宝官网

    另一家上市公司汤姆猫宣称的元宇宙,是在《我的汤姆猫》产品中使用了AR技术。但其实汤姆猫这个IP自诞生的12年来,一直在靠广告挣钱。

    元宇宙热潮持续的时间不久,但类似的案例不胜枚举。

    实际上,社交才是元宇宙世界的基座和内核,从Facebook到Meta,扎克伯格的野望就是希望重构社交网络。但时至今日,Meta预计耗资超过150美金,但2022年及今年一季度,Meta元宇宙部门共计亏掉了177.2亿美元。

    即便投下巨资,但囿于现有技术,算力资源,以及庞大网络的构建,Meta元宇宙Horizon Worlds依然不及预期。比如,不管是在Horizon Worlds还是微软Mesh for Teams之中,用户的虚拟形象都没有没有下半身,就像霍格沃茨的幽灵一般在空中飘荡。

    难怪有用户抱怨:为什么在元宇宙里,我不配拥有一双腿?

    原因则是,目前的AR/VR头戴设备能够跟踪头部和手部,估计手臂和胸部的位置,但它不知道下半身在哪里。对腿的运动进行建模需要额外的传感器,既昂贵又笨重。所以,技术和成本的限制,导致元宇宙世界不得不对下半身进行"阉割"处理。



    Meta元宇宙Horizon Worlds

    领头企业尚且如此,作为跟随者,曾用20天冲上App Store下载榜头名的元宇宙社交APP"啫喱"已经下架;字节推出的社交App派对岛停止运营;快手的"全景视频"负责人离职,项目停摆……

    根本上来看,这些社交软件只不过是打着元宇宙旗号的陌陌、探探或者 SOUL。这些产品的新鲜感大于实用度,用户初次登陆后大多都不再返回,黏性不足。就连Horizon Worlds的月活跃用户也不到20万。

    再加上粗劣的画质,卡顿的网络和不佳的体验,尝试着玩点新鲜的用户,最终还是会回到微信、QQ等传统社交软件。

    字节跳动App派对岛的Slogan是"派对岛,没有人是一座孤岛。"

    如今,这些元宇宙世界就如同一座座凄凉悲伤的孤岛,无人问津乃至于消亡。

    03、元宇宙炒房团,走向覆灭

    "富人的游戏。"

    元宇宙+虚拟货币,简直就是一个完美的金融"游乐场"。

    全球最大的元宇宙地产销售平台Decentraland(分布式大陆),其实是一个虚拟的"欲望之都",这里有绿色桌布的赌场、奢华的艺术画廊、昏暗的酒吧、艳俗的夜总会和隐蔽的声色场。这些画面俨然是仿照美国的"罪恶之城"拉斯维加斯所建造。

    在这个虚拟世界中,你需要使用一种叫做MANA的代币进行交易,它是在以太坊区块链上运行的虚拟货币。



    随着元宇宙的兴起,娱乐明星的助阵,Decentraland里的虚拟土地瞬间爆火。

    全球最大的虚拟地产商MetaverseGroup曾以243万美元在Decentraland购买了一块虚拟土地,创下业内纪录。歌手林俊杰也在2021年11月的顶点,以12.3万美元购入了3块虚拟地产。

    一年多后,这些虚拟资产急速崩塌,Decentraland中的土地成交均价从2022年的45美元跌至5美元,暴跌近90%。此前林俊杰的3块虚拟地产,价值仅残存约1万美元,巨亏91%。

    这个虚拟世界的货币体系接近瓦解,MANA价格从4.4美元的巅峰暴跌到0.48美元,仅剩10%。曾经的人声鼎沸,如今的日活用户不到20人,Decentraland似乎有彻底"凉凉"的意思。

    在国内,天下秀推出了类似Decentraland的虹宇宙,腾讯也发布了数字藏品平台幻核。但这些虚拟平台挑起了监管层的紧绷的神经,虹宇宙发布不久后,上交所对天下秀董事长李檬、董事会秘书于悦予以监管警示。

    这些虚拟世界诈骗猖獗,乱象丛生。有中介机构收取佣金后携钱跑路,而交易虚拟土地也可能洗钱的重要渠道。

    而林俊杰、周杰伦、伊能静、新世界发展集团CEO郑志刚等参与其中,除了好奇,还可以让自己搭上科技风口再火一把,这些只不过是"富人的游戏"。

    纵观这些虚拟交易平台,俨然一个充满人性贪欲的"赌场"。玩法类似于比特币,打着所谓"稀缺价值"的幌子,参与者趁势大赚一笔,寻找接盘侠后套现跑路。比如Decentraland里只有九万块土地,且平台承诺短期内不会随意增加土地数量。

    可以看出,无论是元宇宙的入口AR/VR设备,还是游戏娱乐、社交,乃至其最容易吸引资本入局的虚拟金融体系,都尚未找到稳定的商业模式,甚至有全面瓦解的迹象。



    自诩AI领头羊的互联网硬科技企业,百度收入的大头至今仍然是在线广告。李彦宏在迫切需要打造一个技术型业务撑起下一个时代的门面,一来摆脱"广告商"的标签,二来,也是企业发展的实际需要。

    只是,投入大、回报慢前景不明的元宇宙,已经被验证为不适合,成了其选择主动优化的对象。

    04、写在最后

    Roblox曾指出元宇宙需要具备8个关键特征——身份、社交、沉浸式体验、低延迟通信、多元化、随地、经济系统以及文明。百度的希壤显然离这八大要求还十分遥远。

    这些都注定了,元宇宙的门槛太过高深,如今的技术鸿沟就像一个无法逾越的天堑。所以在ChatGPT问世后,百度毫不犹豫地切换战场。毕竟元宇宙的底层算力资源、技术要求等,和AIGC基本共通。

    人们可以在虚拟世界里寻找慰藉和成就感,但要想在如此复杂宏大的元宇宙中实现商业梦想,目前的META、百度和字节跳动都还难以做到。

    但如果连这些财大气粗的大企业都做不到,又有谁有能力培育这个市场呢。

    眼下,这股西风东渐的浪潮,带着资本、企业和媒体们曾经热烈的看好和期待,彻底走向沉寂。未来的元宇宙也许会给人们带来新的期待,也许不会。五年之后的世界会是怎样,至少今年还看不到。
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